Résumé


Des systèmes pathogènes à la santé publique : une nouvelle dimension pour la géographie de la santé tropicale

Pascal Handshumacher

Géographe de la santé, IRD, UR 024, Institut de Géographie

et Jean-Pierre Hervouët

Géographe de la santé, IRD, UR02, IRSAM, UPPA


La contribution des études géographiques à la connaissance des grandes endémies tropicales a été importante depuis la mise en place du programme de lutte contre l'onchocercose en 1975. Fortement articulées autour de collaborations avec biologistes et médecins, ces études ont permis de montrer l'importance de la gestion des espaces par les sociétés dans l'apparition, la diffusion et la propagation de ces grandes endémies. Par un jeu d'analyses à de multiples échelles tant spatiales que temporelles, cette approche a permis d'affiner un ensemble de concepts qui sont devenus autant d'outils indispensables à la compréhension du pouvoir épidémiogène des lieux. La multiplication des modèles dans des environnements différents a contribué à augmenter tant la connaissance des phénomènes que leur maîtrise théorique. Cependant, malgré ces progrès dans la connaissance bio-géographique des maladies et surtout ceux effectués dans le domaine de la thérapie et de la lutte, la situation sanitaire ne s'est guère améliorée pour de nombreuses pathologies que l'on pensait pouvoir éradiquer avant la fin du XXe siècle. Le nombreuses avancées obtenues dans la mise au point des outils cartographiques et statistiques ainsi que ce constat d'échec relatif d'un oint de vue opérationnel nous obligent à resituer la priorité des enjeux sur les déterminants princeps des politiques de santé et sur l'adéquation entre connaissances sur la transmission et application en santé publique. La forte demande sociale contribue à donner une inflexion aux recherches géographiques, qui en s'appuyant sur les nouveaux outils, s'inscrit délibérément dans une recherche appliquée à la santé publique.

Mots-clés : maladies parasitaires - PVD - diffusion - propagation - espaces partagés - SIG - imagerie satellitale - santé publique - géographie.