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Résumé


 

 

 

 

 

 

 

 

À Bernard ROUSSEL, " Déforestation des bas-fonds sahélo-soudaniens du Niger central : de la "brousse noire" aux cultures maraîchères "


La déforestation des bas-fonds sahélo-soudaniens du Niger central est un phénomène relativement récent. Il est la conséquence de la synergie entre l'évolution de la société paysanne Haoussa et les déséquilibres écologiques profonds et rapides liés aux derniers épisodes secs.
Jusqu'au milieu du siècle, existaient des galeries forestières fournies, remarquables par leur exubérance et leur richesse spécifique. Il n'en subsiste actuellement que de rares lambeaux appartenant du point de vue phytosociologique à deux associations. La plus rare maintenant, à Mitragyna inermis et Anogeissus leiocarpus, s'apparente aux formations arborées des régions soudaniennes, méridionales. La seconde, dominée par Acacia nilotica nilotica, est commune dans l'ensemble du Sahel.
La cause majeure de cette déforestation est due à l'intégration de plus en plus profonde de ces zones inondées dans les systèmes de production, résultat de mutations amorcées dès les années cinquante. Le recul des cultes agraires devant l'islam a modifié les représentations culturelles des espaces. L'affaiblissement de l'autorité des chefs de lignage, des stratégies paysannes plus individuelles, le manque de terres sont autant de facteurs qui expliquent les défrichements massifs. Sur le plan de la diversité biologique, les nouvelles pratiques ne conduisent pas toujours à un appauvrissement mais entraînent localement une diversification certaine des flores et végétations anthropophiles et une réorganisation des éléments spontanés de la biodiversité. Cependant, l'instabilité accrue des milieux, due à l'augmentation du ruissellement et à l'accroissement des transports solides, est une menace qui pèse en permanence sur la pérennité des nouvelles biocénoses et des installations humaines.

Mots clés : Désertification – Déforestation – Biodiversité – Représentation culturelle – Système de production – Culture de décrue – Irrigation – Pays haoussa.